El virreinato del Río de la Plata

(Capítulo primero) Según una expresión de Ricardo Levene, la Argentina, a diferencia del resto de Hispanoamérica, no fue conquistada sino colonizada. Con tal delimitación del concepto, Levene subraya conscientemente los fundamentos peculiares del do­minio colonial español en el Río de la Plata, cuyas particularidades también influirían y encauzarían el proceso de la emancipación en su etapa preparatoria del siglo XVIII. Como para las demás regiones del imperio hispanoamericano, tam­bién en la Argentina puede apreciarse una evidente continui­dad desde la época de la conquista hasta la emancipación, si bien los contextos históricos son diferentes de los que podría hacer presumir la interpretación de Salvador de Madariaga.



Una comparación con el resto del imperio colonial nos permitiría definir las particularidades de la coloniza­ción del Río de la Plata, pero para ello deberemos atenernos al doble criterio que se expondrá a continuación. En la tarea de juzgar un régimen colonial, inmediata­mente se plantea el problema del carácter de su coloniza­ción y, a la vez, el de la estructura del sistema colonial.

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