De la colonia a la revolución

[primera versión de enero de 1940, reproducida luego 1943, 1948, 1957 y 1986. Se reproduce de esta última] El descubrimiento de América fue empresa llevada a cabo por comerciantes y navegantes del mar Mediterráneo. Realizado en la época de los grandes descubrimientos geográficos, tuvo por móvil hallar tina nueva ruta al Oriente Asiático, rico en especias. Las especias eran tan necesarias para el consumo de los europeos del siglo XV, como el petróleo, el hierro y el estaño a la gran indus­tria de nuestros días. Grandes sumas de dinero y millares de hombres se movilizaban para obtenerlas.



Constantinopla, Venecia y Génova debieron su predominio comercial principalmente al tráfico de la especiería, que se vio entorpecido en 1291 por la pérdida de la fortaleza de San Juan de Arce (en Sierra, a orillas del Mediterráneo) y el avance de los árabes a lo largo del norte de África y oeste de Asia, hasta embotellar el comercio europeo y aislarlo del Oriente. Al caer Constantinopla en poder de Mahomet II en 1453 completóse el cerco terrestre. El amplio horizonte geográfico y eco nómico que las Cruzadas habían abierto a Europa desaparecía tras el pendón sectario de los súbditos de Mahoma.

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